从「独得恩宠」到被遗忘,十岁的 MacBook Air 会去向何方?

编者按:本文来自极客公园,作者:豆腐店店长,36氪经授权发布。

从发布至今,MacBook Air 已经走过了十个年头。

十年间,发生了很多事情。像我这样最初的一批 90 后马上要奔三了,而曾经自带「流量」的乔布斯也已经永远的告别了发布会舞台。

现在科技圈很多人都会把乔布斯当作自己的崇拜对象,我也不止一次问起过同行们其中的原因,有些人喜欢的是乔布斯身上的「那股劲儿」,有些人自己也说不清楚,或许只是为了避免他人问起时会因答不上来而尴尬,而恰好乔布斯又是很多人的偶像罢了。

大概对于更多普通用户来讲,更加关注的事情是,苹果新出的产品有多酷,至于这家公司市值已经到了多少,who care?

某种角度上来说,有关乔布斯当年如何拯救了苹果这家公司,更像是一个故事,我们只是看客,而其之于产品层面上所带来的改变,才真正让所有人都参与到了其中。比如今天我们要谈论的 MacBook Air。

那些年你曾用过的 MacBook Air 

「MacBook Air 到底是什么?它是世界上最轻薄的笔记本。」在 2008 年的发布会上,乔布斯用这样一句话来介绍它。

最厚处 0.76 英寸(约为 1.93 厘米),最薄处 0.16 英寸(约为 0.41 厘米),乔布斯公布 MacBook Air 机身厚度时,全场响起了热烈的掌声。

从「独得恩宠」到被遗忘,十岁的 MacBook Air 会去向何方?

这当然并非只是出于捧场,要知道,当彼时大家一致认为索尼 TZ 系列在机身厚度上已经做到足够出色的时候,MacBook Air 的最厚的地方也要比索尼 TZ 系列最薄的地方还要薄一些。

但一项革命性改变的发生,终究有人赞成也有人反对。当 MacBook Air 凭借极其纤薄的机身惊艳了大家眼球的时候,依稀记得当时不少人对它的口诛笔伐。因为为了控制机身厚度,它移除了大量接口,也没有了光驱。

站在今天这个时间节点再来看如今笔记本电脑的发展趋势,几乎所有的笔记本厂商都在努力去将机身厚度做到更薄。不能说是苹果引领了这个趋势,但至少可以证明,十年前苹果在 MacBook Air 身上所做出的判断,非常具有前瞻性。

第一个吃螃蟹的人,也往往是最容易被大家记住的一个。在将笔记本做轻薄这件事情上,从第一代 MacBook Air 到最新的 MacBook、MacBook Pro,我们可以看到的是,苹果一直在按照自己的节奏去走,并且把这个思路贯穿到了整个产品线。

这也就可以解释,为什么即便已经有不少 PC 厂商在机身厚度上做的要比苹果更加出色,但当你问一个对于 PC 动态不算太过了解的人,「谁是现在最轻薄的笔记本电脑」这个问题的时候,往往苹果会得到更多的投票。

在轻薄之外,MacBook Air 之于以后苹果在产品设计上重要的一点在于它进一步改进了手势操控。用当时乔布斯的话来说,「MacBook Air 的手势操控比以往任何时候都要更好」。这在最新款 MacBook Pro 上也再次得到了强调,那块「硕大」的触控板就是最好的说明。

总结来看,无论是之于苹果本身还是整个笔记本电脑行业,第一代 MacBook Air 所带来的影响,今天依旧在延续。

MacBook Air 会不会死掉?

有关 MacBook Air 系列会不会「死掉」这个话题,并不是第一天出现。

之前凯基证券分析师郭明錤就曾表示,13 英寸的 MacBook Air 仍然会继续出售,而 11 英寸型号将会被 12 英寸的 Retina MacBook 完全取代。事实也证明,当 2016 款 MacBook Pro 到来的同时,11 英寸 MacBook Air 也宣布退出了历史的舞台,仅保留了 13 英寸版本。

那么 13 英寸 MacBook Air 会不会最终走上和 11 英寸版本一样的道路?我们认为会。

回顾最近两年苹果对于 MacBook Air 的更新,2016 年更新了处理器,或者更严格来说,用的依旧为第五代酷睿处理器,只是在主频上有所提升;再往前走,2015 年也只是将内存由 4GB 提升到了 8GB,但模具却没有发生任何变化。

这其中有两个关键点是值得我们注意的。第一点是在如今笔记本产品纷纷向窄边框趋势发展的时候,MacBook Air 的「跑马」边框几乎在外观部分没有任何竞争力。

苹果对此显然看的很清楚,并且也将新款 MacBook 和 MacBook Pro 的边框做了收窄,但这期间,MacBook Air 却依旧维持了现状。这也从另外一个角度说明了,对于 MacBook Air,苹果确实有放弃的嫌疑。

从「独得恩宠」到被遗忘,十岁的 MacBook Air 会去向何方?

最近已经曝出了英特尔第九代酷睿处理器的消息,此时,MacBook Air 所搭载的第五代酷睿处理器,显然已经落后了太多。在竞争激烈的轻薄本市场中,就硬件配置这部分来看,丝毫没有竞争力。

同时,诸如 Retina Display、ForceTouch 触摸板这些苹果未来的核心配置,在 MacBook Air 上也并没有跟进。随着 MacBook 和 MacBook Pro 两个系列逐渐开始被市场所接受,它所处的位置将愈加尴尬。

按照 IDC 给出的 2017 年全球 PC 出货量统计数据,去年苹果的整体出货量在 2000 万台左右,其中 MacBook Air 和 MacBook Pro 两个系列最受用户欢迎,也是推动其整体出货量走高的功臣。

之所以目前 MacBook Air 依旧被保留了下来,很大一部分原因是它的售价足够低,对于一些预算不够充足的消费者而言,有着不小的吸引力,也因此保持着不错的市场表现。

但想要单纯依靠「能力胜任大小事,电力满足一天所需」在未来的市场中获得足够好的成绩,或许并不是一件容易的事情。

考虑到新开一条产线所带来的巨大成本压力,如果下一代 MacBook Air 采用了新模具,从某种角度上来说,苹果并没有放弃它,但要是依旧延续之前的更新策略,也就几乎等同于宣布了 MacBook Air 将最终退出历史舞台。

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