从Apple TV看电视的进化

电视被许多人吐槽为“几十年没变过的东西”,因此苹果也被寄予厚望能改变这件事物。可惜的是,这种期望在空中飘了这么久,苹果也没玩出多少花样,直到这次发布会Apple TV才有了一些值得期待的改进。

传统电视

在PC和智能手机成为主流设备前,电视大概是我们能拥有的唯一一款大规模流行的科技消费产品。电视的消费群体以 “家庭” 为单位,几乎没什么计算和联网的能力,更多的是一款输出的媒介。

尽管以今天的目光审视起来,传统电视的科技含量少得可怜,但这款设备曾经带给人们的贡献是不可抹杀的。在很多年轻人还愿意呆在客厅消磨时光的日子里,传统电视对于人们的意义主要有三个方面:

  • 获取信息:人们以前看电视,很多时候是在看新闻——电视曾经是连接室内和外界的一个窗口,我们靠电视新闻来获取每天发生的资讯,不至于让自己和外界产生信息隔断。
  • 影音娱乐:这部分是用户可以消磨时间的“内容”,主要分两块:视频和游戏。其中,视频几乎是电视最核心的使命,包括各种电视剧、节目、电影等;游戏很早也在传统电视上有过尝试,当年的小霸王红白游戏机就是例证。
  • 家庭元素:电视需要占据客厅一块不小的地方,而客厅又是家庭活动的主要区域,因而电视逐渐拥有了家庭元素的特性,最简单的例子是看春晚。

智能电视

到了今天,电视的发展有了很大的变化:

1、随着互联网发展带来的信息大爆炸,传统电视在获取信息方面的功能已经严重弱化了。越来越多的年轻人将自己接收信息的入口转移到了PC、手机等更轻便的设备,只剩下一些中老年用户依然保留着用电视获取外界信息的习惯。

2、今天用户消费的主流内容,很大部分留存在了互联网上,而不再是以前的电视频道和电视台。传统电视接收内容的渠道落后了。

3、作为最主流的消费内容类别之一,曾经在传统电视上有过尝试的客厅游戏如今也孵化出了更专业的设备:xbox和PS4等游戏主机。

在这种情况下,智能电视和电视盒子这类产品的出现,首先是为传统电视配上了联网和计算的能力,升级电视接入主流内容的渠道;然后在功能的选择上,智能电视把焦点重新放在了“影音娱乐”上。

智能电视更多的是在尝试把互联网里的新内容重新分配给客厅空间,它和iPad的思路很像,出发点都是针对一种特定场景的设计尝试。

虽然手机和平板这些新渠道也在分发互联网的新内容,但智能电视跟这些设备相比抢占用户有自己的另一套逻辑。智能电视的优势在于:大屏、高清、专为客厅空间设计的场景优化。

PC占据了你工作场景的时间,智能手机占据了你日常碎片化的时间,iPad占据了你在卧室里的时间,智能手表占据了你日常更为碎片化的时间,而智能电视则是为了占据你在客厅场景下的时间。

Apple TV

这次苹果发布第四代Apple TV的逻辑则是继续强化智能电视的客厅场景。

这种强化有三方面的表现:

1、Apple TV把HBO Now、hulu、雷曼大冒险等应用和游戏引入 tvOS ,首先是提高了影音内容在客厅场景的核心服务里的比例。

2、在游戏方面,Apple TV 引入的是轻度类的游戏,而非和xbox、PS4等游戏主机直接竞争的重度游戏。这也许有出于电视盒子这类产品的硬件性能上的考虑,但更多的,我认为苹果应该是为了更好的把控使用场景——轻度游戏显然更能全面照顾到家庭里老中青三代用户。xbox和PS4这类重度游戏其实严格来说,是基于用户的游戏需求出发的,并不是专门针对客厅场景设计的,它和客厅场景唯一契合的一点是,客厅里恰好有一块大屏。

3、在交互方面,新款遥控器简单点说是“游戏手柄+触控+Siri”。此前寄身于iPhone里的Siri并没有什么卵用。显得鸡肋的原因在于,手机本身是一款交互非常成熟的设备,Siri的语音在多点触控屏幕面前毫无发挥的空间。但电视就不一样了:电视的交互体验被人诟病已久,但又没有很好的解决方案,同时电视比手机覆盖范围更广,需要更全面的家庭里的所有用户群体,而语音的交互形式显然门槛更低。

探索客厅场景下的扩展性

除了为客厅场景设计操作门槛更低的遥控器,苹果还能借遥控器为Apple TV的扩展性打基础。当一款设备在交互体验上趋于完善时,这款设备在扩展性上就有更多的发挥空间——比如,Siri 在Apple TV里能完成查看天气、比赛结果等操作,前面我们提到的传统电视里获取信息的功能又重新在Apple TV里找回来了,而找回的方法是通过改善交互体验。

这种为探索场景下的扩展性打基础的亮点还有“应用”:The future of TV is apps——这是库克在发布会上的原话。应用的数量是一件设备在扩展性上最直接的表现。苹果希望在电视开拓新的服务,所以在新 Apple TV 内置了基于 iOS 定制的 tvOS 系统,而tvOS 的亮点在于支持 App Store。iPhone已经成功验证了苹果通过第三方开发者构建生态的能力,Apple TV这块平台现在也需要这种能力。

当然,智能电视(或者电视盒子)跟手机的扩展性是不能相比的,但适合客厅场景的服务空间显然还没有得到完全的挖掘。苹果把Apple TV的扩展性,寄希望在了第三方开发者。现在看,已经有了一些东西——Apple TV 上的购物软件 GILT可以让用户躺在沙发上购物。这是一种不错的尝试,但适不适合客厅空间这个场景还有待验证。

总的来说,Apple TV的发布在电视进化过程中的意义是确定了场景化的设计强度,同时在此基础上,通过改善交互和引入App Store的措施为探索更多的客厅服务打基础。

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