区块链技术能终结电子合同造假吗?

题图来自:视觉中国

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区块链已被捧至神坛。

被包装得神乎其神的区块链,到底在哪个场景落地了?

一本君将从今日开始,遍访区块链项目,探访实际落地情况,并展望未来。

作为金融基础服务的电子合同行业,在今年出现了新的生机。

新的公司出现,和签、签悦等,纷纷进场;新的产品出现,易保全、法大大等,推出了网络仲裁服务;新的投融资出现,e签宝,获得了1.5亿融资。

但行业欣欣向荣的另一面,却是“洗牌”的悄悄开始。

据业内人士爆料,云签在去年7月,已经出现员工工资发放难的问题;一批前期营销凶猛的公司,也面临无钱可烧的窘境;更多小平台,已经开始转型、被收购,甚至离场。

即使紧跟电子商务的发展浪潮,即使被誉为百亿级别市场,电子合同领域的厮杀,也异常激烈。

多家平台开始主动升级,而区块链,是一个重要方向。

01 电子合同的挑战

因为市场教育不足、行业竞争激烈,“2013年火热的一批,有些已经成为了先烈。”电子合同业内人士齐伟表示。

电子合同领域,最大的挑战就是市场教育。

一方面,C端的客户契约精神不够。

“中国人签合同的习惯并没有完全养成,大多数还是口头协议。”签悦CEO刘强表示。

因此,往往是等到出事了,才想到合同的重要性。

另一方面,B端的公司缺少主动接电子合同的动力。

“目前只有有刚需的、行业靠前的、主动意识强的企业才会去接入电子合同。很多企业抱有侥幸心理。”刘强认为。

不过,随着2015年的e租宝事件,和去年的现金贷风波,让不少用户、互联网金融企业认识到了电子合同的重要性。

“如果出现突发事件,是教育市场最好的时机,也是电子合同发展的机会。”刘强认为。

行业另一个问题,是技术实力。

“我们当时不接电子合同的原因,一方面是为了省一些成本,另一方面,是怕接了合同,多了确认的步骤,影响我们放款的速度。”某现金贷平台负责人称。

“这确实是一个问题。”易保全副总裁任可解释,但有时候处理慢,并不是合同公司的问题,而是CA机构发证速度慢的问题。

CA,就是电子商务认证中心,是发放和管理数字证书的“发证机构”,承担了签发数字证书、确认用户身份等工作。

可以简单理解为,必须有CA的证书,才使数字签名不能伪造或篡改,使电子合同具有法律效益。

“我们的处理方式,是多对接几家CA机构。”任可表示。

但也有电子合同公司,会把来不及处理的合同囤着,等到低谷时段再集中处理。不过,这样签订的电子合同,实际上是有“瑕疵”的。

而客户最担心的,是自身数据的安全。

“有能力自己布局服务器的电子合同公司并不多。”任可称,“大多数会存储在阿里云、华为云等公有云上,没有自己的独立存储空间。”

如果客户担心自己的合同数据外泄,电子合同公司会采用“本地部署的方式”,但这种妥协方式,有时候也会遇到数据篡改的纠纷。

另一方面,部分电子合同公司也属于九死一生的“创业公司”范畴,一旦他们扑倒,他们对接的电子合同数据将如何处理?

尤其是,电子合同创业公司还面临最大的挑战——实力背景强悍的国家队。

比如,CFCA和北京CA,把持着银行和医院两大场景。有最好的场景、用最强的技术,CFCA一年利润9亿。

这是一场不在一个起跑线上的比赛。

02 区块链+电子合同

虽然遭遇挑战颇多,但电子合同确实具有优势。

和传统纸质合同相比,电子合同最大的优势就是成本低,速度快。

“有些公司,比如租房公司,合同多,需要专门租场地,甚至要安排两个工作人员推着小车拉合同,每年也是一笔不小的开支。” 齐伟对一本区块链表示。

“传统纸质的电子合同,也会存在欺诈问题。” 恒生云融首席营销官、电子合同前从业者李旭恒称,比如萝卜章事件、骑缝章造假等。

在某种程度上,电子合同更加的安全可靠。

目前,电子合同被CA掣肘,行业天花板比较低。“但电子签名并不是证明电子合同有效的唯一技术。” 李旭恒指出,比如最近大热的区块链技术,也可以做到防伪溯源。

“实际上,目前的电子签名技术,主要解决电子合同四个问题:一实名认证(身份可确认),二真实意愿的表达,三身份不能被篡改,四内容不能被篡改。”李旭恒解释。

而区块链作为信任的机器,本身具有去中心、防篡改、可溯源等优点,特别适合应用在电子合同存证领域。

具体怎么做?

比如,某家公司和客户签订了一份电子合同,这份合同的Hash值,会在链上“全网广播”,链上的节点,会同时收到并记录下来。

“目前,电子合同的区块链多是联盟链。”易保全创始人刘刚对一本区块链表示,“联盟有公证处、司法鉴定中心等加入,还计划定向邀请银行、保险经纪公司等,会扩展到十几个节点。”

实际上,类似分布式存储的技术,早已经有电子合同公司在研究,但区块链最大的优势是,“能证明电子签名公司也无法篡改数据”。

“证据最关键的就是‘真实性’。”刘刚解释道,“之前,如果客户问我们会不会篡改数据,我们会解释自己有‘专利’,或者强调自己‘独立第三方’的身份;现在只需要向客户表明我们使用了区块链技术。”

在联盟链里,各个节点都有完整的“数据账本”,一个节点篡改数据,其他节点就能发现。

除非出现51%攻击,整个联盟链节点集体篡改数据——如此,造假成本会大大提高。

03 数据保全

实际上,电子合同存证的背后,是电子数据的存证。

“无论是聊天记录、发表在网络的文章、还是你画的画,存证的逻辑都是一样的。”刘刚解释,这些数据都可以先在“黑箱子”中,算出不可逆的Hash值,而这个Hash值,就可以作为聊天记录等电子数据的唯一数字ID。

因此,数据存证是一个更大更基础的市场,电子合同、版权、专利保护等,都属于数据存证衍生出的产品。

而区块链可应用的领域,也可以扩散到整个电子数据存证中。

不过,虽然前景广大,但目前区块链和电子合同的结合依然存在挑战。

首先,虽然区块链底层技术开源,但“开源的技术是很粗放的”,最后能不能落地,还需要电子合同平台进一步开发。

对于目前产品同质化严重的电子合同市场而言,这是一个不小的技术挑战。

另一个技术挑战是,区块链本身有“重复记账”的特性,即使是联盟链,面对每天一百多万单的签约量,每月数据量就近1T,如何存储这些数据,也是一个问题。

“目前,我们做了一个压缩,存储的数据量已经降到了原先的10%以下。”刘刚表示。

其次,是区块链的法律效力问题。

比如电子合同,如果有电子签章,有CA证书,是可以直接作为证据使用;如果你说合同保存在“区块链”上,除非对方不抗辩,否则不能直接作为证据。

刘刚解释,这也是为什么联盟链需要加入公证处、司法鉴定中心,实际上是让他们作为背书,“给上链的电子合同,直接出具公证证书”。

“可能随着技术的发展,某一天法院会直接认定区块链上的信息可以直接作为证据。”刘刚认为,即便如此,还需要证明“你使用的链就是区块链”的问题。

因此,虽然区块链在追求“有纪律无组织”的状态,尤其是智能合约,在追求完全抛弃第三方的自动执行状态,但在现实中,目前还是需要一个公信的力量在背后支撑。

最后,虽然目前区块链技术火热,但并不意味着这项新技术不会被取代。

“区块链本质上一个就是个技术,不过被很多人神化了。”刘刚认为,“在数据保全领域,区块链在防篡改方面,提升了一个很大的台阶,但技术还是要回归具体场景。”

场景没有搭建,区块链技术只是空中楼阁,落地困难。

而在数据保全领域,Token如何产生价值,也是一个问题。

“去年6、7月份,有人就建议我们发个币。”刘刚回忆,“但这个币就好像我们推出了一个积分一样,到底能带来什么作用?”

因此,在数据保全领域,建立公有链难度大,如何找到价值点,让普通参与者也能主动提供服务?

和区块链的结合,是电子合同公司的升级方向之一。

但区块链技术,更多是起到“锦上添花”的作用。

只有深耕在场景中的技术,才有真正的价值。

(应受访者要求,文中部分人名为化名)

【钛媒体作者:一本财经,文 / 墨菲】

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