怎样成为解决问题的高手?——系统思维(连载二)

上一篇我们讲了明确及理解问题,这是解决问题的第一步。很多问题之所以难搞就是因为它特别的宏大而复杂。我们解决起来也不知道该从哪里入手。比如,我们都希望自己的生活过得更好,但是怎么样才能达到这个目标,怎么解决这个问题。我们每个人其实都不太知道这个问题的答案。

对于人生目标这类复杂问题,要想理清楚就需要在分析问题时,能够快速、有效地构建一个高质量的“思考框架”,分析淘汰非关键的问题,抓住问题的重点。下面给大家介绍几种常用的思考框架及应用这些思考框架来拆分、定位问题。

什么是框架

世间万物,无论是大到一个星系还是小至一个原子其本质都是一个个的系统。而“框架”就是对系统构成元素以及元素间有机联系的简化体现。

通过分析物体系统的构成元素,人类可以对物体形成深刻的理解并对其进行应用甚至改造。譬如,随着对各种不同生物基因测序的深入,人类已经掌握了大量生命的基因系统,从而根据需要开展了各种“改造生命”的活动。生物科学家已经完成了人类基因组的全部解读,掌握了人类基因系统的构成全部元素,若抛开伦理层面上的争论,人类在技术上已经侵入了“上帝的领域”,完全可以创造生命了。看,这就是完全掌握基因系统构成元素的威力!

“框架”不仅仅体现了系统的构成元素,还体现了系统各构成元素之间的有机联系,这种联系就是“规律”。通过对系统规律的理解和把握,人类甚至可以认知到靠眼睛看不到、靠耳朵听不到的东西。例如,早在1915年,爱因斯坦就基于相对论提出了“引力波”,但直至100年后的2015年,美国科研人员才第一次探测到了引力波(在物理学中,引力波是指时空弯曲中的涟漪,通过波的形式从辐射源向外传播,这种波以引力辐射的形式传输能量。引力波的发现对人类有重大意义,可能会带来天文学革命、能源革命,甚至可以让《三体》中的曲率超光速宇宙飞船成为现实)。爱因斯坦没有上过太空,也没有先进的宇宙探测工具,但仅仅依据广义相对论,他在1915年就预言了“引力波”的存在。这就是掌握系统规律的威力!

既然万事万物的本质是系统,而且掌握系统的“框架”(系统元素的构成和规律)的威力如此巨大,所以我们应该有意识地透过“框架”来认识这个世界和世界中存在的一切事物。这种透过框架来理解世界的思维方式就是“系统思维”。

1. 系统思维

系统反映了人们对事物的一种认识论:系统是由两个或两个以上的元素结合而成的有机整体,并且系统的整体不等于其局部的简单相加——不仅要考虑系统的构成元素,更要考虑元素之间的联系。例如,房子系统最简单的“框架”就是由屋顶、四壁和地板组成的,但是仅仅识别出这3个元素是构不成一间房子的,你还需要清楚这3个元素之间的联系——屋顶在最上面呈现出一个伞状,四壁作为长方体的四边在屋顶下面支撑,地板是长方体的底。

“框架”是系统思维的核心组成部分。系统思维的特点主要是整体性、结构性、三維性、综合性、动态性。整体性、结构性、三維性和综合性,都是基于“框架”产生的,而动态性则是通过框架构成元素之间联系的动态变化来体现。系统思维就是选择、改善或构建“框架”,以更快速、更全面、更深入地系统思考和表达的思维方式。若将这个概念简化:系统思维就是用“框架”来系统思考和表达的思维方式。

用“框架”来系统思考和表达,可以做到更快速、更全面、更深入。

例如,你想对自身能力做一个分析,你可以宽泛地想想自己擅长的、不擅长的,也可以借助某一款个人能力评估模型进行剖析——这个评估模型其实就是个人能力系统的一个简化框架,显然第二种做法会让你对自身能力的了解更全面、更深入。

生活中方方面面都充满框架。假如一开始就有人告诉你某个事物系统的“框架”,你直接用这个“框架”思考,是不是比全新思考更快?例如,你想从家里去一个从未到过的办公楼,现在有两种办法:一是你直接出门,一路问人或自己摸索着过去;二是你出门前就通过百度地图查好路线图,再按照这个路线过去。你觉得哪种方法能让你更快地抵达目的地?毫无疑问,肯定是第二种。不运用框架思考就如同不查地图就出门找路,而运用框架思考就是照着地图去目的地。

应用系统思维分析问题

上海有多少辆自行车?

这个问题就需要应用“系统思维”来分析。也就是你理解一个系统、事物之间关联的能力。这个问题本身没有标准答案,但有几种思路。

比如,你可以先查一下上海一共有多少人口,接下来你可以估算一下,这些人口当中有多大比例是骑自行车的?比如可能20-60岁之间,工作的人会骑自行车,通过比例你可以估算出有多少自行车。你还可以大致算一下上海有多少条街道,每条街道大致能容纳多少辆自行车,这样也能得出一个相对准确的数字。甚至在以前,自行车挂车牌的时候,去街上随机拦几十辆自行车,算出这几十辆自行车车牌数字的中位数,通过这个中位数,也能算出上海市一共发送了多少车牌。

当然,这些都是思路,而且也并非是完美的思路。因为只有没有标准答案,才能测试你的思路,测试你发现自行车和人群、自行车和街道、自行车和车牌或者和这个生态中其他因素的关系的能力,也就是建立模型,构建系统的能力。当你建立模型,构建系统的能力越接近现实世界,你的“系统思维”能力就越强。

2. 发散思维

发散思维,又称扩散思维,是大脑在思维时呈现的一种扩散状态的思维模式。它表现为思维视野广阔,思维呈多维发散状,如“一题多解”、“一事多写”、“一物多用”等方式。不少心理学家认为,发散思维是创造性思维的最主要的特点,是测定创造力的主要标志之一。

系统思维与发散思维是包含的关系,而非对立或交叉的关系。发散思维是系统思维的重要组成部分。

发散思维用于构建和改善框架。当没有现成的反映事物系统的框架而需要全新构建框架时,就需要运用发散思维充分、广泛地思考,以找到尽可能多的解决方法,再通过筛选和归纳分组构建一个新的框架,用于后续的思考和表达。或者虽然有现成的框架,但不太合适需要改善时,也需要通过发散思考跳出已有框架,寻找其他新颖的、突破性的解决方法,从而改善得到更合适的框架,用于后续的思考和表达。这种思维方式常用在头脑风暴中。应用发散思维可以创新性的解决一些问题。

应用发散思维分析问题

有两个骰子,每一个骰子都是6面的正方体,每一面上只能放0到9的数字一个,问这2个骰子如何组合,可以达到显示日历的效果(从01-31)?

这个问题的逻辑是这样的。首先,大多数人都会想到,我们有两个立方体,那就一共12个面。现在有0-9,一共10个数,放到这12个面上,所以,一定有数字是重复出现在两个立方体上的。那么,哪些数是会重复出现的呢?

想到我们的目的是用两个立方体表示日历,也就是01-31这一串数字。那么,有哪些数字是在个位和十位上都必须有的呢?我们有11号和22号,所以1和2这两个数字在两个立方体上必须都出现,那这样一算,正好就是12个数字和12个面,可以一一对应了。

但是如果你细想想,就会发现不对啊,当日期是一位数的时候,0还需要在十位的位置上补位呢,所以0也必须同时出现在两个立方体上。如果0也必须出现2次,那就有13个数字,要出现在12个面上了。这样就少了一个面。怎么办?其实如果你能想到这里,就已经能拿到一半的分了。

那少的一面该怎么办?怎么在12个面上放13个数字?有没有数字能重复用?有,那就是6和9.到这为止,这个问题就解决了。

解决这个问题应用的就是发散思维,也就是跳出固定框架去思考的能力。如果你觉得6就是6,9就是9,那就没有跳出固定的思维框架。这种应用发散思维的能力,在现实生活中,极其重要。比如,谁说冰箱的冰格,一定要在冰箱里面呢?如果把冰格放满厨房呢?这就是“分布式冰箱”。发散思维就是创新的源泉。

3. 收敛思维

收敛思维,又称聚合思维。它的特点是使思维始终集中于同一方向,使思维条理化、简明化、逻辑化、规律化。收敛思维与发散思维如同“一个硬币的两面”,是对立的统一,具有互补性,不可偏废。

归纳和演绎是收敛思维最核心的思考方式。归纳是从多个个别的事物中获得普遍的规则,如男人、女人可以归纳为“人”。演绎则是从普遍性规则推导出个别性规则。例如,既然鸟都会飞,喜鹊是一种鸟,那么喜鹊会飞。

收敛思维是系统思维的核心组成部分。在构建框架时,无论采用的是什么思维方法——发散思维也好,还是后面讲到的水平思维也罢,最终都要通过归纳或演绎的方法将所有思考内容组织成一个框架,并在此基础上分析、解决问题。因为只有透过框架,才可以更全面、更深入地理解思考对象的本质。

应用收敛思维分析问题

有九块蛋糕,但要装在四个盒子里,而且每个盒子里至少要装三块蛋糕?

这个问题的解决方法是将盒子分类为大盒子和小盒子:先将九个蛋糕分装在三个小盒子里,每盒三块;然后再把这三个盒子一起装在一个大盒子里,用包装袋扎好。

你的面前摆着四种物品:一本平装书,一瓶百事可乐,一根纯金项链,一台彩色电视机。请从上述四种物品中找出一种“与众不同”的物品;然后,再找出两两物品之间的共同之处。

这哥问题的解决方法是按与人的关系及属性分类:平装书是唯一用纸做成的、供人阅读的物品;可乐是唯一由液体构成、供人饮用的物品;项链是唯一用纯金制作的、戴在身上的装饰品;电视是唯一能把无线电波转换成声音和图像的物品。平装书与可乐属于“价格低廉品”;平装书与电视属于“信息物品”;可乐与电视属于“诞生于现代的物品”;项链与电视属于“贵重物品”…

4. 水平思维

根据《牛津英文大辞典》,水平思维是“以非直接、非传统的方式或者显然非逻辑、非一步步推导的方式,来寻求解决问题的办法”。对水平思维最简单的描述是:“你不能通过把同一个洞越挖越深,实现在不同的地方挖出不同的洞的愿望。”这里强调的是寻求看待事物的不同方法和不同路径。

水平思维同样也是系统思维的重要组成部分之一。水平思维所强调的天马行空的思考方法其实也是一种框架,是一种弱联系,是对收敛思维强联系的有力补充。

应用水平思维分析问题

逆向思考是水平思维中最重要的思考方法,就是一种站在事物的对立面去思考的方法,这也是系统思维在改善框架时的常用方法之一。例如:

如果你问一个女生:你喜欢什么类型的男生呢?

她会觉得很难回答,一般会说:嗯,没有具体要求,看缘分吧。

但是,倘若你问她:你讨厌什么样的男生呢?她就会有很多答案:不爱干净、歧视女性、没有责任心……

试着把这个答案反过来:爱干净、尊重女性、责任心强,就是原问题的答案了。

除了逆向思考,水平思维还有五种可以帮助我们开脑洞的思考方法。

(1)拓展问题法

拿到一个问题的时候,将它拓展成为六个问题,分别进行思考:Who、What、Why、Where、When、How。

比如,你在一家生产文具的公司工作,需要策划一款新的笔记本。如果按照过去的工作惯性,你会思考笔记本封面、纸质、大小、页数,等等。然后开始制作。

然而用这六个问题,你会发现自己的思维更加活跃。

  • Who:谁来设计(我自己?找明星合作?找漫画书)、谁会使用(学生还是白领?男士还是女士)。
  • What:笔记本是什么样式(形状、大小、颜色等等)。
  • Why:为什么人们会买、为什么竞争对手没有推出过这个样式。
  • Where:应该放在哪里卖、在哪里打广告。
  • When:什么时候设计完成、何时推出。
  • How:笔记本如何更好使用、如何宣传。

这六个问题一来,你的脑洞就打开了。

(2)SCAMPER法

当有产品/服务出现问题、需要改进的时候,SCAMPER是个很好的工具,可以帮我们拓展思路。

  • Substitute替代:原材料、资源、流程等,是否有可替代的其他方案。
  • Combine合并:资源、品类、功能等,是否存在合并的可能性。
  • Adapt适应:产品还可以适用于何种场景,需要作何改变。
  • Modify修改:产品的形状、颜色等特征,可以作何修改。
  • Put to  another use用途:产品还可以有哪些新用途。
  • Eliminate简化:产品的哪些地方还可以更简化/忽略。
  • Reverse反向:你想做的这个改变,如果反过来,会如何。

(3)重新表述问题法

尝试问自己这个问题:我的人生目标是什么?你会觉得,这个问题很难回答。但是,换种方式:你希望自己百年之后的葬礼上,人们如何评价你?或许,你会开始滔滔不绝,甚至开始给自己写悼词了。所以,当我们面临一些问题,没有任何思路的时候,试着将问题用不同的方式问自己,可能会有惊喜。

(4)类比思考法:转换成熟悉问题

当我们面对一些不太熟悉的问题时,往往会没有任何思路,这时候可以借助比喻,以我们熟悉的事物作为参照,来寻找灵感。

比如我问你:为什么第一份工作大多很难坚持到最后?

如果你还喂工作过,对这个问题可能很难有什么想法。

但是,如果讲工作跟爱情做个类比,问题换成:为什么初恋大多很难走到最后?你可能就可以想到很多原因了,比如:当时不知道自己要什么,后来有了更好地选择,等等。

(5)随机输入法

随手拿起一本书、一张照片、或者听一首歌,强行将它们跟你的问题联系在一起,迫使你跳出思维定式。

另外,把你的问题用图形化的方式展现出来,也是一个非常好的方法。这个过程,不在于你画画技巧如何,而在于将你的笔作为大脑的延伸,跳出思维习惯,启发灵感。伯赞思维导图就是基于这种原理进行设计的。

下面我们再来应用水平思维解决一个问题:

昨天,我早上8点爬山,晚上8点到山顶。睡了一觉后,今天,我早上8点从山顶原路下山,晚上8点到山脚。请问,有没有一个时刻,昨天和今天,我站在同样位置?

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