这台3D打印汽车:卖5万,花一部iphone的钱还能「换壳」

编者按:本文来自微信公众号“车云”(ID:cheyunwang),作者:任海宁;36氪经授权转载

汽车“换壳”,你有没有想过?

试想一个场景,假如某一天你突然厌倦了自己爱车的设计,只需要花费一部iphone手机的价格,就可以为它换一个“新壳”,包括前脸、车侧、车顶、尾部、甚至内饰。并且,这个“新壳”是全部由3D打印完成的。

听着很有趣,真正落地起来面临的技术与成本问题不少。目前,一家名为XEV的新造车公司,正在试图以汽车工业级3D打印为突破口,做类似的尝试。

根据XEV的构想,3D打印的XEV电动车售价约为5-6万元,车身部件仅40—60个,迭代周期3月—12月,最早将于2019年中旬在国内小批量上市。

这台3D打印汽车:卖5万,花一部iphone的钱还能「换壳」

▲XEV公司“LSEV”纯电动原型车

整车“换壳”,硬件迭代

不久前,车云菌在上海见到了XEV公司的第一款产品,一台名为“LSEV”的纯电动原型车。这款尺寸类似奔驰Smart的两座小车,外观造型极其前卫,车身侧面与前后大灯相互呼应的“C”型设计,在封闭园区内行驶时识别率颇高。

 “LSEV”电动车最大的特点在于——它几乎所有看得见的地方,外部除了玻璃、内部除了方向盘、座椅,均由3D打印完成。这是一部名副其实的3D打印汽车。

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▲“LSEV”纯电动3D打印概念车

打造“LSEV”的XEV公司是一家刚成立不久的新造车公司,其创始人曾是国内某知名汽车自主品牌高管。在XEV看来,目前的汽车产品整体迭代速度依旧太慢,而日益发展的OTA软件迭代也并不能解决用户对于硬件端的审美疲劳。因此,通过3D打印技术的应用,快速为用户的爱车“换壳”,成为必然的发展趋势。

据XEV介绍,“LSEV”电动车可以实现包括外观+内饰的整车“换壳”,例如前脸,车顶,车尾,车侧等车壳部分,内饰如门把手内饰版,各种面板等。值得注意的是,XEV会为消费者提供超过500种的“壳设计”,在购车后,整车换壳的花费“只需一部iphone手机的价格”。

这台3D打印汽车:卖5万,花一部iphone的钱还能「换壳」

▲“LSEV”的内饰中,只有方向盘、座椅、液晶屏等少数零部件不是由3D打印完成

值得注意的是,这台“LSEV”电动车的零部件暗藏玄机。

基于3D打印技术,“LSEV”的零部件内部结构可发生变化,例如实现空心结构、网状结构等,让零部件本身的重量更轻,吸能作用更强。当然,作为电动车来说,降低了车重,无形中等于增加了续航。

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▲3D打印技术可实现零部件内部结构变革

车云获悉,XEV的首款产品预计2019年中旬在国内上市,整车售价约5-6万元。这个价格中还包含了配套的服务,比如上门换电——“LSEV”电动车有四块20公斤的锂电池,用户停车并选择换电服务后,XEV的工作人员会在规定时间内找到车辆,用工程钥匙打开电池舱,为用户换电。

柔性化生产,颠覆生产线

与硬件迭代一并而生的另一个关键词,是“柔性化生产”。

由于大量零部件采用3D打印工艺完成,所以XEV产品的工厂及生产线与一般的车企大不相同,传统冲压、焊装、涂装、总装,一下只剩总装。

这很好理解,3D打印技术本身就是一种柔性化增材式生产技术。例如,一个车门板零部件,传统工艺需要首先将钢板冲压成门板形状,在通过焊接工艺与其他部件链接,涂装车间上色后进行总装,而在3D打印的技术支撑下,模具和夹具都不需要了,技术工人只需要在大型3D打印机内输入核心算法,添加该门板所需的原材料,机器便会自动将门板打印出来,并且自带颜色。

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▲福特曾展示的汽车大型零部件3D打印机

因此,我们可以想象XEV未来的生产线形态,一条生产线两侧汇集了若干台大型3D工业打印机,这些打印机不间断工作,将不同的例如车门、车身、车前盖、后备箱盖等部件打印出来,随后生产线上来来回回的机械臂直接将这些打印好的部件汇聚到总装车间进行总装,一台“LSEV”电动车随之下线。

值得注意的是,基于新的生产流程,用户为爱车换壳的过程可以直接链接到制造流程,包括选择小到颜色纹理大到外观造型的个性化车辆配置。

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根据XEV的设想,3D打印汽车的部件总数相比传统汽车减少了约90%,仅40—60个。此外,由于大量使用环保材料,例如其合作伙伴Polymaker研发的PLA材料、尼龙、TPU等高分子材料等,其中PLA是一种来源于玉米的可再生、完全可生物降解的塑料。

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▲用于XEV电动车的三款Polymaker材料:TPU,Nylon,PLA

目前,XEV的工厂还在浙江台州等几处进行最终选址,一期计划年产能2万辆。

两个难点:材料及经济性

当然,现实也很骨感。XEV想如愿落地一款售价5-6万的3D打印汽车,需要面临的挑战同样不小。

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▲“LSEV”纯电动3D打印概念车

车云曾与全球著名3D打印解决方案提供商Stratasys进行过深度交流,在该公司看来,阻碍3D打印在汽车产业内大规模普及的主要因素有两点:

第一、生产经济性;3D打印的优势显而易见,但如果真正进行大批量生产,目前还没有得到验证的稳定的、高速的、可重复性的的方案,这里涉及3D打印机设备的各个软硬件因素。基于此,3D打印方案虽然看上去减少了生产线流程、减少了模具等,但仍不具备经济优势。

第二、材料适用性;3D打印在现阶段的实际运用中,比较大体量的可批量化的打印件多为非金属材料,这些材料本身还不能满足车辆量产在高温、抗冲击等方面的要求,而金属类材料在3D打印中的使用还有待技术开发。

不过,趋势向好。

根据研究机构SmarTech的报告,3D打印在汽车行业2014年的市场规模已经达到了3.7亿美元,到2023年有望达到22.7亿美元,并已有从简单的概念模型向车身零部件、发动机核心零部件、甚至整车过渡。目前,PSA、通用、宝马、福特、大众等车企也均已经开始在研发与生产中引入3D打印技术。

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▲雪铁龙曾展示的3D打印汽车

因此,不必悲观。说不定很快,你真的可以花5万元,买到一辆可以换壳的3D打印汽车。

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