除了SpaceX,马斯克还有这些你不知道的事

编者按:本文来自微信公众号“BottleDream”,作者“大走 高级酷”;36氪经授权发布。美东时间周二下午3:45,马斯克旗下的SpaceX公司成功发射了现役最强运载火箭——猎鹰重型火箭,并实现了火箭的重复利用。毫无疑问,这次发射是SpaceX公司的一大里程碑。马斯克旗下的这家私营企业,做到了各国政府都未能做成的事情。马斯克的成功印证了一句话:只有疯狂到以为自己能改变世界的人才能真正改变世界。

今天早上,你大概也被 SpaceX 重型猎鹰火箭发射成功的消息刷屏了。

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它是世界现役最强大的重型运载火箭,高 70 米,相当于 20 层楼高,由 27 架引擎给它提供超过 500 万磅的 3 倍推力。

根据 SpaceX 的说法,猎鹰重型火箭将能把 141,000 磅的有效载荷载入轨道,运力是目前最大火箭(Delta IV Heavy)的两倍,成本只有它的三分之一。

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▲ 重型猎鹰火箭发射途中剪影

这次测试,火箭搭载了一辆红色特斯拉超级跑车和假人宇航员。根据 Elon Musk 的说法,它们将进入一条动椭圆轨道,椭圆的一端在地球轨道,另一端在火星轨道,换句话来说,它们将往返于地球和火星之间。

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▲ 把广告做到太空上去,特斯拉这波「营销」有点厉害

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▲ 上天了的那辆特斯拉超跑里,有块电路板印了的这样一行文字:*Made on Earth by humans* 。理想情况下,这辆车连同这行文字,将在太空环绕十亿年。「浩瀚宇宙,我们曾经存在过」。

更值得关注的,还在于火箭的「重复使用」。

目前,两侧的助推火箭已经返回佛罗里达海岸,在两块预定的着陆区同步垂直着陆。实际上,这两个侧助推器都是此前被成功发射并回收的「二手」火箭。

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▲ 两侧火箭实现同时垂直着陆

「不管需求是什么,我们都能满足。」按照 Elon Musk 的说法,SpaceX 现有的产能可以让猎鹰重型每 3 到 6个月之内完成一次发射,同时极大节约成本。

距离人类登上火星的梦想,似乎又更近了一步。

而 SpaceX,只是 Elon Musk 改变地球的疯狂计划其中一环。

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▲ Tim Urban 画的 Elon Musk

除了特斯拉、火箭,这些年 Elon Musk 还在捣腾什么?

火箭、移民火星、清洁能源系统、超级高铁、AI 联盟、脑机接口……在每一个大科技和未来的议题,Elon Musk 都在涉足,还差点因为多个项目同时不顺,自掏腰包而几近破产。

上市公司的核心目标是维持股东利益,Elon Musk 创办的特斯拉等公司也不例外。但比起维护有钱人的钱,Elon Musk 好像对于人类的未来生存的命题更感兴趣。

加速世界向可持续转变的新型能源系统

对于特斯拉的电动汽车,许多人并不陌生;但很少人关注到,它在打造完整的可持续能源生态系统上的野心。

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在特斯拉官网上,你能看到围绕清洁能源的一条龙产品:Solar Roof(太阳能屋顶)、Solar Panels(太阳能电池板)、Powerwall(家用电池)和Powerpack(商用电池),将能源的采集、发电、存储和使用全过程「无缝衔接」地集合起来,目标是给家庭、公司、公共事业等提供清洁可靠,并且价格低廉的能源。

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▲ 美属萨摩亚的微电网系统

南太平洋上的一个小岛美属萨摩亚就是其中一个例子。以前这个小岛用柴油机发电,每年燃烧 109500 加仑燃料。而现在,5328个太阳能电池板和60个 Powerpack 建立起小岛的微电网系统。根据特斯拉的说法,即使是 3 天都没有日照,这个系统仍能保证岛上的电力供应。

目前,这套方案已经在 18 个国家尝试落地。

像发射子弹一样的超级高铁

在 Elon Musk 的构想中,除了更清洁,未来的交通方式还可以通过更快的速度节省能源。

这个被称为「子弹」快车的 Hyperloop,想让你坐着它的车,通过真空管道运输技术,以接近声速的速度通过管道弹射出去!

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▲ Hyperloop 第一代旅行舱的概念图

这样的超级高铁一旦成功建成,你花在旅途上的时间将大大缩短。比如从上海到乌鲁木齐,原本火车需要40小时的车程,将降至5个小时。

他们还开发了一个 app,除了规划更快、更便宜的路线,还会为你推荐最环保的路线。

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▲ 它给你推荐最环保的路线

官方消息说,超级高铁我们一时半会儿还坐不上,但这款 app 应该会在今年上线。

担忧人工智能被大公司垄断而成立的 OpenAI 联盟

跟大部分鼓足劲夸赞 AI (人工智能)的互联网公司不同,Elon Musk 反倒显得焦虑重重,他甚至放话说,AI 可能引发「第三次世界大战」。

他成立了 OpenAI 联盟,呼吁建立一个安全友善的人工智能环境,尽可能避免大公司对人工智能的垄断,让人工智能真正得到普及,让更多人受益。

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开源技术是 OpenAI 的其中一个做法。前不久,OpenAI 在 GitHub 上开源了最新工具包,能够通过设置梯度检查点(gradient-checkpointing)来节省内存资源,对神经网络的深度学习有极大帮助。

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▲梯度检查点的设置,能够极大帮助节省内存。蓝色折线为梯度检查点设置后,橙色为一般情况下

到现在,OpenAI 有60位全职研究员和工程师。它的招聘广告是这样写的:

「我们认为,那些葆有对人类有益的 AI 的热情,和对细节的关注,比经验更为重要。 」

听起来有点可怕(?)的半机械人

Musk 还创建了一家叫 Neuralink 的公司,专门开发怎么把脑机接口植入人脑的技术,让人类成为「半机械人」。

听起来挺可怕的,但 Musk 有不一样的想法:「我们早已成为半机械人了。和20年前甚至10年前比起来,人已经不是同一种生物。比如,许多人已经一刻也离不开手机。我认为,人在某种程度上已经与手机、笔记本、应用等融合在一起。」

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而 Musk 通过这家公司想做的,是将这些帮助人实现功能的外部设备与大脑连接,用全脑机接口的方式,能够与大脑的任何区域传输神经信号,打造「数字化第三皮层」。

脑机接口能做的事情确实不少,例如帮助失聪患者恢复听力,帮助帕金森氏综合症患者缓解症状,帮助瘫痪患者自己活动等等,让不同能力的人类更好地生活。

他为什么要做这些?

被问到为什么会做现在做的事情,这是马斯克经常的回答:

「我不是马后炮,或者追逐什么潮流找机会。我也不是一个投资者。我喜欢实现那些我觉得在未来很重要的科技,让他们变得可用……

这是从大学开始有的想法,这不是我现在去美化的故事。」

1994 年,当马斯克还是一个 21 岁大学生,在宾夕法尼亚大学读物理学。有过一段时间,他爱上了玩游戏,还想过以后干脆去做游戏开发算了。

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「我真的很喜欢玩游戏,但我想就算是我做出来很厉害的游戏,会给这世界带来多大的影响呢?」他在一次访谈中说道,

「好像没什么大的影响。就算我真的发自内心的喜欢玩游戏,我还是不能把这个当作是职业生涯。」

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▲ 这是马斯克和他的航天飞机的合影,这飞机叫 Puff the Magic Dragon(是首歌哦)

他那会儿经常做白日梦,无论是关于什么,最后都导向了同一个结论:

他认为互联网、可再生能源、空间探索这三个方向,将会深远改变人类历史进程,所以自己就要做这些方向。

这在当时稍微有点疯狂的想法。那是 1990 年代初,我们现今熟知的大部分互联网公司,如腾讯、网易、阿里巴巴,都还不存在。

这种想法也一直是他整个学生生涯的选择:从宾大毕业后,他去沃顿商学院念经济学,然后搬去加州,加入斯坦福大学的物理学博士项目才两天,就休学去加入互联网创业大潮,结果再也没回去念书了。

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2002 年,他接连卖掉了自己的 Zip2 和 Paypal 两个互联网公司之后,开始折腾他大学时候定下来的另外两个方向:太空探索、清洁能源。

SpaceX 公司就是在那一年成立。

所以,无论是太阳能屋顶,还是电动车、还是做火箭,背后的逻辑都与人类未来福祉有关:让全球不再依赖化石燃料,同时尽快探索外太空,找到地球之外的下一个适宜居住的星球,例如火星。

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▲ 火箭回收着陆船上的小心机:Of Course I Still Love You(我当然还爱着你)

不是因为轻而易举,正是因为困难重重

从提出设想,到今天的测试成功,Elon Musk 和 SpaceX 走过了相当长的一段路。

从 2002 年成立到现在,不少人都只是把 SpaceX 看作一个有钱人的航天幻想而已。毕竟美国、前苏联都曾举全国之力研发的航天飞机和 N1 火箭都屡屡失败,SpaceX「重复使用火箭」的设想简直是天方夜谭。

过去多次的测试失败,也让它被业界和公众嘲讽是家「PPT 火箭」公司。

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▲ 2015年初,Jason-3任务后回收失败

就在这次发射前,Elon Musk 还自黑说,人们从全球各地而来,他们来观看一次伟大的火箭发射,或者一次最美的烟花表演。

即便如此,Elon Musk 没有放弃。不仅是对于宇宙、太空移民的探索,还在于各种社会问题上——对清洁能源的推动、对安全友善的人工智能环境的倡导等。在他改变世界的疯狂梦想上,一路高歌猛进。

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正如 50 多年前,肯尼迪曾发表的登月演讲中提到的:

我们决定在这十年间登上月球并实现更多梦想,并非它们轻而易举,而是它们困难重重。

We choose to go to the moon in this decade and do the other things, not because they are easy, but because they are hard.

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