非洲进入区块链繁荣时代,但还缺“教育”这把火

 

通常被人们认为是蛮荒之地的非洲,这一次可能要让所有人大跌眼镜了。

据NewBTC报道,在过去一年里,南非至少涌现出15家新成立的数字货币交易所。此外,肯尼亚的支付及转账平台服务商bitPesa已经和60多家银行建立合作关系,并运营着7个移动钱包。

与此同时,越来越多的区块链初创公司进驻非洲,大有星火燎原之势,还有其他的巨头公司,如Consensys、Ripple、Rightmesh和 Bloc,都已经在非洲设立了分部,并非常看好在非洲的业务前景。有外媒对此评论称,非洲将成为新兴区块链中心。

佐证这一说法其实并不太难,一个月前,全球区块链领域的知名人士,以及来自金融、司法和全球科技行业的代表齐聚一堂,讨论区块链技术的应用问题。耐人寻味的是,这场会议的地点既不是被视为全球金融科技圣地的伦敦,也不是美国西海岸最重要的金融中心旧金山,而是位于南非东北部瓦尔河上游高地上的“黄金之城”约翰内斯堡。这次地理坐标上的转变,颠覆了人们对南非的认知,也让人们重新开始打量这个陌生的国度。

那么,最前沿的区块链技术,与这片古老的非洲大陆融合,到底催化出何种神奇的魔力?今天,笔者就带大家了解一下。

区块链正在让非洲发生巨变

有数据显示,在非洲近3.26亿的成年人中,80%都没有银行账户,在撒哈拉以南的非洲(贫穷落后,俗称“黑非洲”),只有不到3%的人使用信用卡。整个国家金融基础相当薄弱,严重制约着经济的发展。

不过,在这片贫瘠的金融土地之上,比特币等数字货币的出现,渐渐给死气沉沉的非洲金融业带来了重生的希望。非洲金融体系开始将注意力转向区块链技术,希望依靠这项新兴技术,降低银行交易成本。在一些人的眼里,区块链甚至成为改变整个非洲孱弱经济面貌的关键之钥。在一篇名为《数字货币可帮助非洲跨入未来》的文章中,作者Darryn Pollock指出,在非洲大陆上,区块链技术的发展可以和电信行业的革命相提并论。

笔者认为,倘若区块链技术真的能在非洲金融领域开花结果,那非洲将跨过传统金融时代,直接进入区块链金融时代,或一改非洲落后面貌,经济腾飞指日可待,民众生活有望大幅改善。

事实上,区块链对非洲民众的影响正越来越深,集中体现在比特币方面。3月末,据非洲的一家数字货币交易平台Paxful发布的数据显示,其平台比特币交易量正在急速攀升,每月交易量达到4000万美元,其中美国排名第一,尼日利亚、加纳分列第二、三名,三甲之中,非洲已占据两席位置,引人关注。据笔者了解,不同于其他大多数国家将数字货币视为投资理财工具,非洲对待数字货币的态度异乎寻常。

由于某些非洲国家货币不稳定、银行服务落后,数字货币正被非洲民众视为资产财富的“安全港”,越来越多人使用手机加密钱包,来存储自己的资金。得益于近年来智能手机的普及,数字货币在非洲广袤的大地上普及开来,成为区块链在非洲飞速发展的一个缩影。

除了数字货币日益火爆外,非洲本土的区块链创业公司也在增多,包括区块链开发公司Codexi、基于区块链的金矿开采公司SG Mining、帮助当地区块链创业公司落地运营的BitHub Africa等。近日,尼日利亚区块链创业公司SureRemit通过ICO的方式,为其非现金汇款平台筹资800万美元,成为迄今为止非洲规模最大的ICO,显示出区块链超强的潜力。

在许多国家还在为区块链技术如何落地争论不休之时,区块链技术已经在非洲社会、经济、政治多方面引发深刻变革。今年3月,瑞士公司Agora将区块链技术引入塞拉利昂举行的总统选举中,确保选举投票数公平公正,虽然该项目仅在塞拉利昂西部地区进行了应用,政府也随后淡化了Agora区块链在选举中发挥的作用,但在一定程度上或对该国政治格局造成影响。

此外,随着区块链迅猛发展,越来越多的非洲区块链公司开始承担起更大的社会责任。3月份,移动区块链金融服务平台Wala宣布,将和其他几家区块链公司一起,为撒“黑非洲”的农民提供价值1000万美元的加密代币贷款。

区块链技术,真真切切地在令非洲发生着巨变。

区块链想要变革非洲,还缺“教育”这把火

近日,美国、日本等国家相继传来针对虚拟货币交易所进一步加强监管的消息。美国税务局、SEC均将虚拟货币纳入其监管范围;日本监管机构日本金融服务管理局(FSA)发布8道“肃清令”,日本虚拟货币交易市场被肃清,2家交易所被关停,5家交易所被责令整改。受监管政策影响,全球市场一片风声鹤唳,虚拟货币价格也在发生着剧烈波动。

相比之下,非洲的监管环境可谓极为宽松,持续吸引着全球区块链及数字货币公司入场寻求商机。不过,在笔者看来,想要在非洲彻底“烧旺”区块链这把火,还需要更多民众投身其中,从而释放出巨大的市场活力。目前南非和非洲其他国家的大多数人,对区块链仍然不甚了解。只有让非洲人民享受到区块链带来的好处,并渴望通过知识获得更大的收益,通过“教育”提高全民素质,区块链才能在这个国度产生真正的变革。

可喜的是,非洲越来越多的区块链从业者意识到了这一问题,正持续加大在区块链教育上的投入。

日前,尼日利亚已推出了CDIN计划,旨在教育尼日利亚人,让他们知道区块链和加密货币的潜在益处。据媒体报道,为了获得更大发展,该机构正在组织尼日利亚区块链联盟会议,将国家机构、私营机构、专业人士、企业、全球合作伙伴及公众聚集在一起,旨在提高人们的防范意识,打击区块链犯罪,保护数字货币消费者,并在尼日利亚寻找新的市场和商业机会。

此外,南非的开普敦设立了区块链学院(Blockchain Academy),致力于创建区块链社区,以教育当地的商人、企业家或居民,了解区块链技术在金融领域的使用优势。

笔者认为,CDIN、Blockchain Academy的出现,表明区块链教育成为新潮流,也是区块链在该国影响力不断提升的一个缩影。为了使区块链实现多种解决方案成为可能,为了让非洲借由区块链完成华丽蜕变,教育成为其中不可或缺的一项基础工作。除此之外,完善的基础设施也是区块链大规模应用的一个先决条件,两者缺一不可。

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