Signia Venture 合伙人:后 Facebook 时代的产品设计问题

互联网的发展突飞猛进。整个网络就像新时代的金矿一样,引得无数勘探者们蜂拥而至。不过颇为讽刺的一点是,这一次的目的地还是旧金山。

可以预见的是,这些新时代的淘金客们大多数都失败了。少数人凭借着自然垄断,确保了数字基础设施中关键空间的独家所有权。我们对互联网发展的预测出现了偏差。因为最初我们相信互联网会作为一股正向的力量把我们联系在一起,然后为所有人带来净收益,促进社会的进步。当然,这么说并不是否认互联网的积极作用,因为它确实也带来了天翻地覆的改变和好的东西。但是,在风投社区的支持和鼓励下,网络世界里的大干快上和不由分说地打破现状等疯狂举动已经失控,我们必须着手解决由此带来的一系列不良后果。

垄断之问

在过去的三十年里,我一直是一名企业家,天使投资人,以及湾区的风险投资家,对于风投社区,我自信还是很了解它的。我们乐于将自己看成是一群正在解决世界上种种问题的人。我们当然喜欢——因为这是一种再好不过的营销方式。

但是,垄断的形成对世界更有利吗?将资本、权力和数据集中在少数人手中,对世界有利吗?

在我看来,答案是否定的——但风投社区不喜欢谈论这个话题。事实是,大多数风投都在致力于建立起这样或那样的垄断,因为只有这样,你才能迅速获得高额的回报。至于如何实现垄断,不外乎是建立准入壁垒以及消除竞争。

Facebook曾经是科技界的宠儿,如今却被自己的朋友和联合创始人所抛弃。Facebook的首任总裁Sean Parker基本上承认,该公司的产品在设计之初就是本着让人们上瘾去的。另一位Facebook的重要员工Chamath Palihapitiya说,他为引起了人们对“我们制造的产品的意外后果”的关注感到“极其愧疚”。

在这些忏悔的人中,名声最响的是Facebook创始人马克·扎克伯格的早期的投资人及导师Roger McNamee。在一系列电视节目和专栏文章中,Roger 一直在关注Facebook对世界的破坏作用和负面影响。

我不知道Facebook是否应该承担所有的责任。我们其他人——用户、媒体、市场、风投社区——真的与这个社交媒体巨无霸的崛起毫无关系吗?

我相信我们谁也逃不了干系。常言道,雪崩的时候没有哪一片雪花是无辜的。要么我们对自身发明可能带来的副作用不够上心,要么当我们发现的时候,我们也找到了解决问题的办法。很明显,我们正在走向一个清算的时刻,而且我们第一次发现颠覆Facebook似乎在技术上是可行的。一大波企业家正在吹捧最近的新技术——区块链和加密网络,因为它们有能力颠覆Facebook。

数据隐私与后Facebook时代

在我们回顾之前的错误判断的时候,上述这部分同样是我们需要考虑的。但我担心我们并没有将其放在心上,因为我感觉到一种似曾相识的热情和对即将到来的事情的过度自信。这种情形很危险,因为头脑发热之余人们很少会冷静思考,然后提出质疑。

自古以来,人类就一直在思考自己想要生活在什么样的世界。什么对社会更好?什么对个体更好?一代又一代的人致力于解决这些问题,他们经常被新技术以及由此带来的社会的不稳定影响所激励。我们现在在面临同样的问题,只不过背景换成了数字世界、表达的体系换成了现代的语境罢了。我们想要建立什么样的世界,我们如何让技术从属于我们而不是我们从属于技术?我们是否理解数字平台的力量?我们是否可以将数字力量集中在少数人手中——或者是否希望看到有权力对其进行制衡?如果有,是什么样的制衡?

我对这一点的兴趣并不仅限于讨论。作为一名风险投资家,我想投资于传说中的“后Facebook加密网络”,或者其他什么东西,起码在Roger McNamee的专栏中,他是这么说的——

限制Facebook和谷歌的力量……几乎肯定会释放出科技行业自早期以来未曾出现过的创造力和创新水平,就像当初Facebook和Google做到的那样。

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